2019/05/14
ロックンロールの歴史

ロックンロールの歴史

 

ロックとは、ロックンロール(Rock and Roll)または(Rock'n' Roll)と称する音楽ジャンルの一種であり、起源は1950年代アメリカに遡る。ロックと聞いて何を思い浮かべるか。その魅力と起源を探求していきたい。ロックとは、1950年代半ばに米国で発祥した大衆音楽スタイルの呼称だ。Rock(揺らす)とRoll(転がす)という、音楽的な躍動感に由来するとの解説もあるが、本来は米語の黒人スラング(隠語)で「性交」「交合」の意味をもつともされている。

 

『Rock'n'Roll』

 

『Rock'n'Roll』は、とあるラジオ番組から生まれたと言う。1950年代初頭、ラジオDJを勤めていたアラン・フリードは「ラジオ界の帝王」として多くの指示を得ていた。彼は白人でありながら、『ブルース』『ゴスペル』『R&B』などの黒人音楽を好んで、自身のラジオ番組で放送していた。今でこそ無くなった、黒人と白人との壁であるが、当時では社会問題へ発展する程の、想像を絶する差別社会が存在していた。歴史上、白人は黒人を奴隷として扱っていた過去からか、黒人文化に触れることすら、白人は嫌がっていた。この状況で、黒人音楽をラジオ番組で流すことは異端にも思われたかもしれないが、音楽に人種差別はないと言う人も多く存在したらしい。

 

 

そんな中、黒人音楽の『リズム・アンド・ブルース』と白人音楽の『カントリー・アンド・ウェスタン』を融合させた音楽を演奏するアーティストが現れ始める。アラン・フリードは、自身のラジオ番組でそれらの曲を『Rock'n'Roll』と名付け、周囲に知らしめた。それがエルヴィス・プレスリーや、ビル・ヘイリーだった。音楽的な特徴としては『リズム・アンド・ブルース』とほぼ均等なエイト・ビートと、ブルースのコード進行を応用した楽曲構成であるとされており、それらを基に、カントリー・アンド・ウェスタンを体得した白人ミュージシャンが、双方のスタイルを混じり合わせたのが『Rock'n'Roll』なのである。アラン・フリードは1953年、彼らの曲を『Rock'n'Roll』と名付け、ラジオで放送し始めた。

 

 

冒頭でも言ったが、『Rock'n'Roll』は、黒人の隠語でSEXなどを意味した言葉である事や、ガラの悪い悪魔の音楽と言うイメージを持ったものも多くいただろうが、衝撃的で、魅力的な音楽は、そんなイメージに左右されない。人々、特に若者達は、黒人音楽のような白人の音楽『Rock'n'Roll』に釘付けとなる。アラン・フリードが命名した『Rock'n'Roll』は黒人音楽的な白人音楽を浸透させるのに最善なネーミングだったとされている。

1950年代半ば、歴史に残るロックンロール・ミュージシャンが誕生した。チャック・ベリー、リトル・リチャード、ファッツ・ドミノ、エルヴィス・プレスリーなど。彼らは様々な楽曲を世に排出し、『Rock'n'Roll』ファンを虜にさせるだけでなく、次々にロックンロールの層を増やし、世に広めていった。彼らの成功は、ロックンロールが「白人の音楽」として認められて行く事となる。リーゼントスタイルや、革ジャン、ハイウェストなどは、ロックンロールスタイルとして瞬く間に定着していった。

 

 

特にチャック・ベリーは『Rock'n'Roll』の先駆者であろう。彼の「ジョニー・ビー・グッド」は、当時『Rock'n'Roll』に興味がない人でも聞いたことのあるメロディーではないだろうか。この楽曲がロックンロールに与えた影響は計り知れない。それらと並行して、『ロカビリー』と言うジャンルも浸透していく。『ロカビリー』とは、白人音楽『カントリー・アンド・ウェスタン』の要素を掛け合わせたものとされている。『ロックンロール』と比較してみて、その境界線は曖昧ではあるが、白人音楽の『カントリー・アンド・ウェスタン』の要素が特に強いものを『ロカビリー』と表現し、黒人音楽の『リズム・アンド・ブルース』要素が特に強いものを『ロックンロール』とされている。今でこそ、キングオブロックンロールなどと言われるエルヴィス・プレスリーであるものの、カントリーをルーツに持つ彼は、『カントリー・アンド・ウェスタン』の強いロックンロールを表現していたことから『ロカビリー』とも言われ、キング・オブ・ロカビリーでもある事は多くの人が理解している。腰を振り、挑発的にパフォーマンスするエルヴィスの登場は保守的な50年代には衝撃的であり、ジョン・レノンは「エルヴィス以前には何もなかった」と証言している。数々の歴史を世に残し42歳という若さで死去した。

 

 

1950年代、急激な広がりを見せ、爆発的人気で人々を熱狂させた『Rock'n'Roll』であったが、業界の事情やアーティストの事故やスキャンダルなど、様々な問題が積み重なり1950年代末期、ロカビリーと共に勢いを失っていった。

 

『Rock'n'Roll』と『Rock

 

1950年代末期、イギリスでも『Rock'n'Roll』は爆発的な人気を誇っていた。『Rock'n'Roll』『ブルース』『R&B』などに影響を受けたアーティストがイギリスで続々と現れ、『ロックンロール』から『ロック』として発展して行く。それは、ご存知、ビートルズやローリングストーンズが面白いストーリーだ。

 

【イギリス・ロックの始まり】へ続く・・・